不要過早矯牙

兒童通常由五歲起開始掉牙、換牙,直到十二歲左右才完全換畢。

     萬一,寶寶牙才剛長出就歪斜不正,該怎麼辦?要不要聽從醫生建議:立即矯牙、及早改正以免問題更惡化?或乾脆拔掉兩旁乳牙,好挪出空間讓新牙長正?

     不少父母看到孩子同學才七、八歲便已經開始箍牙,心中不免疑惑:自己孩子是否生長太慢?否則同學們早已開始矯牙,自家小孩口中卻仍有大堆乳牙未掉?

     究竟,幾歲開始矯牙最恰當?

     這問題其實並無絕對答案;因為每個兒童問題不同、骨骼發育迥異並且換牙時間亦不一樣--端視個人獨特狀況而定!

     牙齒矯正治療,和任何其他醫療一樣,都會有可能的副作用。除非絕對必要,您應該避免過早幫孩子矯牙。

     原因非常簡單:除了可能的潛伏危險性及醫療副作用外;箍牙期間滿口的鋼絲、鋼套,食物極易塞進其間極難清理乾淨。您怎能相信六、七歲小孩會自動自發地將口腔清理乾淨?於是,蛀牙、牙肉發炎等後遺症必然無可避免地產生。一俟咬合不良問題解決的同時,亦將是他另堆毛病的開始!

     再由經濟效益檢討時,恆牙未長全前過早矯牙,牙套取下後倘新長牙又另外出現問題--難道得再矯次牙?除非孩子問題極嚴重,臉部骨骼發育不良〈例如戽斗、地包天反咬合、下巴內縮....〉,否則將治療分兩階段、付二次費用並不划算。同時,亦沒必要讓無辜孩子受兩次矯牙之苦。

     可能的話,應儘量將矯正治療延至恆牙長齊〈女生約11歲,男生則略晚些〉後再做。然許多家長心疼子女心切,見到孩子口中牙參差不齊便心急求醫,恨不得早些讓牙齒整齊,卻極少考慮副作用或過早治療的其他問題。

     美國持續經濟不景氣的壓力,逼迫醫療診所間激烈競爭。連UCLA、南加大等教學醫院都競相於報章媒體大刊廣告吸引病患求醫,更何況一般中小醫務診所?在「有治療、才有收入」前提下,更加助長美國目前這股揠苗助長提前治療的歪風。

     身為家長,您該如何判斷自己小孩究竟需不需要治療?或是該不該拖到恆牙長齊後再做?以下,可供您參考:

  1. 不是很歪〈輕度至中度擁擠零亂,大多數小孩屬於此類〉情況下,最好順其自然。毋需過早矯牙,然亦千萬別太早拔除兩旁乳牙〈這樣反又產生過多空間讓牙齒分開;而搶占鄰牙位置,一旦兩旁恆牙萌出,不是仍然缺乏空間依舊歪斜?〉

然而您必要切實督促孩子仔細刷牙,維持口腔潔淨。參差不齊亂牙間,最易藏污納垢。刷不淨牙,其實不能怪孩子。爸媽最好每晚睡前再幫他們刷牙並用牙線清潔牙縫,才能避免蛀牙及牙肉發炎。

  1. 牙齒極亂並且完全阻生在後,這時有可能需要防止惡化而提前治療。您可向醫生詢問:〈1〉 

       孩子現況「倘不治療,會不會繼續惡化?」倘不會,則可拖待孩子稍大再做。〈2〉倘會繼                     

       續惡化,那「現在治療和延遲至牙長全後再治療又有無差別?」倘使皆仍需要拔牙或手術

       開刀的話,提前治療並無明顯好處,又何苦浪費金錢讓孩子受罪?倘提前治療可以避免將 

       來拔牙或開刀時,便屬於「值得投資」該另當別論。

  1. 前述戽斗、下巴生長過多、下巴嚴重內縮、兔唇.....等涉及顏面骨骼發育不良問題時,必需

立即求醫。趁孩子年幼尚有生長餘地且骨骼未定型前及早矯治,不僅避免將來需要手術開刀,有時甚至效果好到根本毋需拔牙!一般單純性牙齒零亂不整,可拖則拖。然涉及臉頰骨骼發育不良則必要及早矯治;兩者處置截然不同。

倘使不放心、有疑慮時,不妨向您家庭牙醫師詢問,他們應較能分辨判斷問題的嚴重性。

     倘需治療,則不妨多咨詢不同矯正醫師的意見。仔細分析評估他們意見間的異同,儘量由異見中謀求共同看法,這樣才能真正保障孩子權益而尋得最佳療法。

     當然,您及孩子必須和醫生密切合作,細心維護口腔潔淨,並定期上家庭牙醫那洗牙、保養,才能避開可能副作用而求得最佳療效。