暴牙的矯治

     不久前,世界日報家園版有位讀者刊出她在「暴牙」自悲感下成長的心路歷程,然她的先生卻不同意、也不明白她為何要作矯牙治療。非常湊巧地,文章刊出同日,筆者亦看了位女性暴牙患者。在先生支持下,接受了矯治暴牙治療。然卻因事先沒和原先的醫生溝通好,以致牙週情況惡化而深受其害後悔不已。

     事實上,暴牙的種類很多,治療的方法及效果也差異極大。而成人矯治牙齒可能的副作用,更必須在事先考慮週詳。如果不慎加防範,將來必定後悔!

     另外,也有「心理性」的暴牙,是當事人自己感覺牙齒很暴,其實並不盡然。以下筆者將治療暴牙患者的經驗寫出,供讀者參考。

 

●暴牙的定義

     暴牙,顧名思義,就是上下門牙向前突出。不但牙齒無法遇合行使正常咬嚼機能,並且上、下唇也無法合攏,嘴形尖突,形成不雅的外觀。

 

●暴牙的種類

     一般人很少注意到,暴牙其實並不僅僅止於牙齒暴。事實上,上下顏面骨裹住門牙部份的齒槽骨也太突出,連帶的把門牙向外推出,形成臉形尖突。如果是這種情形,光把牙齒向內拉,效果將極為有限。所以在矯治暴牙前,務必先正確診斷患者暴牙的真正原因是〈1〉骨骼的問題,〈2〉牙齒的問題,或〈3〉骨骼兼牙齒的問題。才能真正的針對問題,去對症下藥。

     另外有種比較特殊的情形是上排牙齒及牙床位置正常,而下排牙卻因為骨骼生長不足而向內偏,相對地顯得上排牙「暴」出。這是因為下顎骨生長不足,並非真正的暴牙。在診斷上必須小心區分,因為它的治療與真正暴牙的治療大不相同。

 

●治療

     暴牙的矯治,一定要對症下藥。找出真正的原因,再針對問題去改善。如果只是單純的牙齒問題,在拔除二到四顆牙後〈通常是最壞、最爛、最不重要的牙齒〉,經由矯正治療就可以得到相當滿意的效果,治療時間大約兩年。成人在矯牙前務必作牙週病的檢查與治療,以免牙週狀況惡化。

     如果暴牙伴著顏面骨骼前突問題,在臉骨外突並不厲害時,拔牙矯治仍然可以解決問題。然骨幹外突嚴重時,或是笑時牙肉及牙床露出過多。這時就必須考慮以外科手術方式,將上、下牙床連同牙齒整個向內推,才能得到最佳整容美觀的效果。

     另外,在矯治暴牙時可考慮使用Head Gear來增強牙齒及牙床向內推的輔助效果。這方法對骨骼已定型的成人效果有限,然對骨質軟、尚未定型的兒童,效果卻相當的好。當然,病人的合作極為重要。Head Gear 纏緊脖子雖不舒服,卻在可忍受的程度。從每日3個小時戴起,待病人習慣後再逐漸增加至8小時。最後改為戴著睡覺過夜,白天則不必再戴。Head Gear 千萬莫讓孩子戴出門同朋友們嬉戲,否則在玩耍拉扯中有可能戳傷臉頰及眼睛,極危險。

     前述提及在上排牙齒位置正常,而下排牙卻因下顎骨生長不足,向內偏縮因而形成的假性暴牙。它的真正原因係下巴生長不夠,所以倘患者是尚未達青春期的兒童〈男孩約12歲,女孩約11歲〉,可以使用「生長促進器」〈 Functional Appliance〉促使下顎骨向前生長,不但避免了手術開刀的危險,有時效果甚至好到連拔牙都不再需要。病人的年紀愈小,愈合作,這種治療的效果愈佳。

 

●矯正治療的副作用

     基本上,牙齒向外暴出不僅是美觀的問題,並且也顯示您必定也有咬合機能的障礙。所以在做治療與否的決定前,務必先和醫師詳談:如果做的話,會是怎樣?有甚麼副作用及危險性?不做的話,能否維持現狀?將來咬合會不會變得更壞?然後在得〈暴牙可以改善的程度〉與失〈矯牙的危險性及副作用〉之間,仔細衡量,再做出決定。

     通常兒童的骨質軟,牙週情況較佳,移動牙齒時發生意外狀況的情形較少見。所以在暴牙矯治時較少顧慮,可以積極地去改善美觀問題。只要能避免開刀,拔牙如果能改善暴牙則不妨積極地同意。

     然而在成人考慮矯治暴牙時,筆者反勸導患者務必極端地保守。主要是成人骨質硬,移動牙齒時不但不易,亦較疼痛,且經常有意外狀況發生。多半成人或多或少都有牙週疾病、齲齒甚或缺牙的情形,使得治療時的考慮更加複雜。在只願得不能失的考慮前提下,千萬別貪心免得發生意外時後悔。最好僅針對特定問題去改善,絕對不要做沒有把握的事。

 

●暴牙治療的心理觀

     正如同臉上的黑痣,或身體的任何缺陷〈太高、太矮、太胖、太瘦…..〉一樣。這些容貌或肢體的缺陷,如果可以矯正,所付出的身體代價不高,那就絕對值得矯治。因為治療這些顏面不雅的缺陷,其意義並不僅僅是單純地去除缺陷,更在消弭抹除內心深處的自卑感。而這自卑感與伴隨而來的缺乏自信陰霾,絕非未身受其害的「正常」人所能深刻感受得到。

     然而,由另一個角度看時,去除了暴牙缺陷,卻也並不等於您就此一帆風順或就擁有了快樂人生。一位活躍於南加州的名女士,在被告知牙齒狀況不佳,不值得冒險接受矯牙治療後,非常坦然地接受這個決定。雖然,她一直非常的希望能去除這暴牙缺憾。而在她實際生活中,成功與榮耀隨著她開朗個性,不斷地拓展。她周遭所有的朋友全知道她暴牙的「招牌」,卻沒有人因此而排斥她。很顯然的,她成功地以發揚自己的其他特點與培養個人獨特的氣質方式,讓所有人被她強烈特長所吸引,而忽略了那明顯的缺陷。

     在您考慮暴牙的矯正治療時,除了三思而行外,是不是也該檢討一下自己,看看有什麼可以做得更好的地方?想辦法努力改變自己的人生,讓生活充實多采多姿。而不是把自己層層地纏在小圈圈中,日日生活在無力感的壓迫和自卑的陰影中,卻不肯跨出改變自己的那一小步。究竟,人只能活一次。何不活得快樂積極些?